百度三大優勢扳倒Google

百度三大優勢扳倒Google
•數位時代雙週 2005/12/19
Google真的沒有對手嗎?如今看來,只有百度能夠打敗它! Google在全球搜尋市場占有率接近六成,但它卻在中國輸給百度(百度46% vs. Google 27%)。
作者:王志仁

論起在網路搜尋技術的資歷,Google的創辦人佩吉(Clarry Page)與布林(Sergey Brin),還得叫百度創辦人李彥宏一聲「前輩」。

今年三十七歲的李彥宏,比佩吉和布林還早投入開發網絡搜尋技術,他在一九九四年於紐約大學水牛城分校讀博士時,曾發表有關檢索查詢網路資訊的「超鏈分析」方法,是最早的一篇論文,並取得專利。當時,楊致遠的雅虎剛登記成立公司,Google的佩吉和布林則還未碰面。

這 四人的專長都在網路搜尋,都放棄博士學位投身網路事業,差別在於李彥宏最初選擇就業而非創業,加盟道瓊斯(Dow Jones)參與開發《華爾街日報》的線上資料庫,之後再進入另一家搜尋引擎公司Infoseek。一九九九年底,李彥宏回到中國,並在隔年網路股崩盤 前,拿到啟動資金一百二十萬美元,成立了百度這家公司。

世界≠中國 百度領先Google近二○%

雅 虎和Google從矽谷出發,眼光放在全球市場;百度則在北京起家,目標很單純,就是拿下中國市場,坐等中國的上網者、中文網頁和搜尋次數增加,將自己推 上王座。僅以目前在中國的流量,百度就躋身全球第五大網站,未來有機會進到前三甚至第一。取得單一國家第一,就等於是世界第一,以往這種現象只在美國發 生,未來卻極有可能在中國重現。

Google在全球搜尋市場以接近六成市占率居絕對領先,卻在中國輸給百度。根據中國社科院調查,中國的線上搜尋市場,百度以四六%市占率,領先第二名Google的二七%,差距還在持續擴大中。

百度不僅快速追趕Google,更要從Google模式中創造差異化。

Google 對於搜尋引擎帶來的創新,首先是在檢索方法上,以「關聯性」(relevance)取代」頻率」(frequency),讓查詢結果更趨向準確。其次是在 網路廣告上,當某個關鍵字被查詢時,和這個關鍵字有關的廣告,會在查詢結果頁面的右邊,以小方格文字依序呈現,對查詢者是準確的廣告訊息,而且只有被點選 後,才以次數計向廣告主收費。

商業模式別苗頭 雙方緊抓不同客群

Google 以一家之力,創造一種新的網路廣告模式,有別於在網頁上的橫幅廣告(banner)。文字方格和橫幅廣告並不互斥,而是訴求對象不同。文字方格適用中小企 業銷售產品,類似報紙分類廣告,橫幅適合大企業做形象或活動告知,類似電視廣告。Google在文字方格廣告稱王,雅虎則在橫幅廣告領先。文字方格廣告的 出現,降低費用門檻又提升廣告效果,讓中小企業也能靈活運用網路媒體。百度抓住機會,在此之上演化出「競價排名」模式。

百度抓住潮流 扮演中小企業銷售平台

中國連續八年超過八%的經濟成長率,催生出許多中小企業,分布全國各地,目前已超過兩千萬家。從進出口貿易商到代理原廠產品銷售的經銷商,再到自己開工廠的黑手頭家,形形色色的中小企業老闆所共有的難題,就是如何找到客戶(或被客戶找到)和供應商?各種商機訊息在哪裡?

將 這些訊息變得透明,並用低成本的方式流通,成為一個有利可圖的大事業,也造就了百度。由於幅員遼闊加上政府控管,中國的全國性媒體極少(最知名的是中央電 視台),因此廣告費用非常昂貴,只有跨國公司、國營企業和大型民營企業才能負擔。對中小企業來說,只能考慮地區性的媒體,如報紙的分類廣告,但是能觸及的 對象就有限。

網際網路解決了全國流通和成本問題。百度推出的「競價排名」服務,讓企業選擇自己需 要的關鍵字,比如「茶杯」、「高爾夫球桿」或「名片盒」,再視同一個關鍵字有多少廠商出價競標,再以出價高低來安排在網頁搜尋結果出現的前後順序。只有當 自己公司的網頁被點選時,才需要付費,一次費用從三毛到四塊人民幣不等,端視那個關鍵字是否熱門。

百 度能做競價排名生意,是因為網站的流量夠大,每天在百度進行的搜尋超過兩億次,使得各種關鍵字被查詢的機率提高,跟著這些關鍵字查詢結果而被點選的機率也 就提高。這就像許多個人賣家把產品拿到eBay上賣,因為eBay的網站造訪量大,商品成交的機率也高。有趣的是,許多在eBay和淘寶上開店做生意的個 人賣家,也到百度買文字方格廣告或關鍵字競價排名。

百度營收模式 網路推廣+軟體銷售

百度營運長朱洪波指出,百度有兩種營收模式:第一種稱為網路推廣,包含在百度網站登廣告(針對大企業和強勢品牌),以及針對關鍵字查詢結果銷售競價排名(中小企業);第二種是銷售軟體,主要是提供給各級政府單位去做資料蒐集和檢索。

百 度有三百多人的業務團隊,占全公司人數三分之一,與技術團隊人數相當,專門到全國各地推廣網路廣告和競價排名。中國中小企業密度最高的地區,就在經濟最早 發展的珠三角和長三角。百度在上海和廣州都設分公司,以直銷大軍開拓市場,在其他地區則找代理商合作,要打造一個覆蓋全國範圍的廣告機構。

如 此龐大的離線人力,與百度的網路公司形象很難連結,也和Google作法不同。Google針對每季支出超過二十萬新台幣的客戶,才提供專人服務,其他則 採在網站上直接登記。百度原本透過代理商推廣告,但中國中小企業差異很大,對網路認識也有限,而競價排名的機制非常複雜,溝通過程常造成誤解,所以乾脆自 建銷售團隊。」很多客戶連網站都沒有,像西北和東北地區對網路很不了解,我們還得當顧問教會他們,」朱洪波解釋。

這種投入雖花錢,但效果是立竿見影。在百度剛公布的第三季業績報告中,單季營收一千一百萬美元,其中有一千零六十萬元來自網路推廣收入,這裡頭沒有再細分網路廣告和競價排名各占多少,但百度表示大部分來自競價排名。

百 度在今年第三季的客戶數,達到五萬三千家,比去年成長一四八%,而且收入成長一八八%,平均每位客戶的花費成長一六%。在二○○三年,中國有一.二%的中 小企業,利用搜尋引擎做為企業推廣,預估到二○○八年將上升到二.八%。「我們就像挖金子,才挖了幾下,就看到一堆,」朱洪波形容。

Google當然不會坐視百度壯大,放任星星之火燎原。

技術人員搶手 Google和百度挖人較勁

七 月初,李開復宣布離開微軟加盟Google,要為它開拓中國市場,後因涉及競業禁止條款,被美國法院判決一年內不得從事任何與搜尋有關的工作,只能做人事 招聘。儘管如此,李開復加上Google招牌,仍有相當號召力。當李開復宣布要收五十位關門弟子親自培養,五小時內就收到一千多封電子郵件履歷表;當他從 十月份開始巡迴北大、清華、復旦、交大和中山等知名大學演講並做人才招聘,入場券一票難求,黑市價格甚至喊到四百塊人民幣。

李 開復曾幫微軟在北京成立中國研究院,並擔任首任院長。他一直以中國大學生的導師自居,寫過多篇與大學生溝通求學觀和人生價值的文章,並經常受邀演講,這些 內容都完整收錄在他的個人網站上。十月份他還在中國出版新書《做最好的自己》,剖析個人從小成長、求學和就業的歷程,是一本有自傳性質的勵志書,甫上市就 進暢銷榜。李開復儼然成為Google在中國找人才的活招牌。

百度不甘讓Google專美於前, 也提前在十一月份展開全國校園招聘。李彥宏回國雇用的第一名員工,是北大計算機系副教授劉建國,他目前已是百度技術長。百度的技術人員多來自清華和北大, 如同Google的技術人員多來自史丹福和麻省理工學院,這是純粹靠人的行業,沒有誰能承擔錯失任何一位好手的風險。

中 國第一和中國第二的較量,使得三名以後的競爭可有可無,但這些跟隨者絕不想只當綠葉陪襯。排第三的三七二一(市占率八.五%,屬於中國雅虎旗下)和第四的 搜狐(市占率三.四%,擁有搜狗),彼此相安無事,各自目標都放在挑戰第一和第二。搜狗執行長張朝陽宣稱搜狗技術在一年後超越百度,擁有中國雅虎、連帶擁 有三七二一的阿里巴巴執行長馬雲,則在十一月中放話要擊敗Google。

這將掀起另一場爭奪中小企業訊息商機大戰。

中國網路混戰 雅虎.搜狗.阿里巴巴有份

十一月八日,是中國雅虎網站內容改版的日期,改版結果出乎所有人意料。絕大部分新聞和內容欄目都被拿掉,乾淨的頁面中間是一長條搜尋帶,變成搜尋網站。馬雲解釋,做內容不是阿里巴巴的特長,過去中國雅虎也沒做好,在沒有找到合適的內容經營模式前,先專注原本就擅長的搜尋。

話 雖如此,馬雲更關心的,應是中小企業未來做網路推廣時,會更依賴搜尋引擎?還是阿里巴巴這樣的中小企業訊息登錄網站?當搜尋引擎愈強大,會不會威脅阿里巴 巴的發展空間?馬雲顯然不想冒這個險。更何況,雅虎本身也提供文字方格的廣告服務,可以用在中國雅虎和阿里巴巴等相關網站。

這將激化市場競爭,拉高Google在中國發展的門檻,並把馬雲和李彥宏從異業變成同行,相互廝殺。今年九月份在杭州舉行的西湖論劍大會,李彥宏原本是與會嘉賓之一,卻在前兩天宣布不出席,馬雲在當天一場座談上提到百度的股價,明確表示看不懂,認為應該只值三十塊美元。

如果百度仿照Google推出Froogle服務,到所有購物網站搜尋,把所有提供商品的網頁抓回,再重新分類在自己的網站上推出,戰情會立刻升溫。Google和原本老客戶亞馬遜及eBay交惡的原因即在此。

百度還未這麼做,可是Google已更進一步。

百度謹慎出招 貼吧和MP3造成社群效應

十一月十六日,Google在美國推出Google Base,針對C2C的個人式買家和賣家而來,可搜尋其他人貼在網路上的產品訊息,還可照郵遞區號分區查詢,第一步切入的是二手車銷售。兩個月前,eBay大張旗鼓買下Skype後,已宣布要進軍二手車和二手房市場。

相較Google的「加法」策略,不斷推出新功能,百度則習慣「減法」思考,從原本所做的事找出新意義。熱門的「百度貼吧」就是例子。所有的熱門話題,都可以簡化為幾個關鍵字,做為查詢的起點。查詢者如果針對這個話題有一些想法,就可以直接在貼吧上發表,與其他同好交流。

今年火紅的《超級女聲》節目,就使得百度相關貼吧如天女散花般爆開,支持不同參賽選手的粉絲,各自在以選手名字或外號為關鍵字的貼吧上,大量留言,高峰時期一天都有十多萬條,相當可觀。

貼吧不牽涉太多技術,完全出於網友的自發性,凸顯百度希望經營社群的企圖,這部分是Google所沒有。由琳瑯滿目的關鍵字所帶動的留言,在訊息累積到一定程度後,目前已按照不同主題被分類,成為百度首頁上可以搜尋的欄目之一。

「百 度知道」是百度的另一個欄目,這個類似Wikipedia的自助式線上百科全書,開放讓任何網友上來詢問任何問題,例如日幣和人民幣的匯率是多少?或周杰 倫的新專輯何時推出?再由熱心的網友回答。冷門或艱澀的問題乏人回答,熱門話題則引來上百人跟貼。這些形形色色的答案也被按主題分類,成為百度首頁上的欄 目。

MP3是百度首頁的欄目之一,也讓它陷入唱片公司集體訴訟。百度有二○%的流量來自MP3查 詢和下載。有關線上版權爭議,特別是在盜版問題猖厥的中國,百度的判決結果將是指標;反過來看,如果判決有利百度,或百度能與唱片公司達成協議,取得合法 授權,將有機會成為百度下一個大生意。位於北京的源泉R2G公司,專門從事線上版權代理,目前已與百度密切合作。

光 看首頁,百度和Google幾乎一樣,成立背景也類似。百度位於北京中關村,和北京大學隔街相望,這是李彥宏的母校,如同Google 位於矽谷的山景市(Mountain View),離創辦人的母校史丹福不遠。這場競爭的重點不在玩零和遊戲,而是網際網路將如何進一步影響中國,以及中國如何擴大影響網際網路。在這條雙向道 上,只會有贏家,而沒有真正輸家。

Advertisements

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


%d bloggers like this: