IBM 與遊戲晶片

IBM通吃家用遊戲機市場

本資料由 數位時代雙週刊 提供。第 119 期
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IBM通吃家用遊戲機市場

商業競爭最迷人之處,就是沒有永遠的敵人,也沒有永遠的朋友,看似穩定難以撼動的市場,卻往往會出現意外之舉,一向以英特爾(Intel)獨大的微處理器市場,就是如此。今年年中,蘋果電腦(Apple)宣布放棄Power處理器,轉投入英特爾陣營,一時之間英特爾陣營士氣大振,但到了年底卻又傳出,一向與英特爾關係緊密的戴爾(Dell)電腦,開始有計畫地推出搭配超微(AMD)處理器的產品。失去蘋果電腦這位堅強盟友的IBM也沒放棄,在蘋果宣布放棄後的一百天, IBM按照原訂計畫,在中國大陸舉行Power.org大會。

號召盟友成立處理器聯盟

在IBM的號召下,去年十二月在北京首次成立的Power處理器聯盟成員包括:新力(Sony)、益華電腦(Cadence)、特許半導體(Chartered Semiconductor)及緯創等十四家業者,今年則有EDA業者明導國際(Mentor)等加入,總數已達三十家,「我們提供一個開放性平台,這些業者可以共同設計出基於Power架構的晶片(處理器)、系統、應用軟體等產品,」IBM亞太區副總裁陳良忠不斷強調加入這個聯盟的好處。「我很高興,經過一年的努力之後,我們的成員又多了九個,顯然我們的推廣計畫,並沒有受到任何影響,」站在台上的Power.org聯盟主席貝克(Nigel Beck),向在場與會人士宣布這項消息。「個人電腦已經不是我們的主戰場,」貝克強調,在過去銷售的Power處理器中,應用在個人電腦的比例非常低,「我們的目標是機上盒(STB)、遊戲機與數位電視等領域。」去年底,藍色巨人出售個人電腦事業部門給聯想後,在那些挑剔的華爾街分析師眼中,普遍認為半導體事業是一個應該被出脫的部門,但為什麼去年營收近七成來自服務與軟體的IBM,至今依然不願意放棄? 故事場景得拉回到到二○○三年七月十五日,IBM執行長帕米薩諾(Samuel Palmisano)帶領七十位一級主管,聚集在哈佛大學的會議室裡,共同磋商如何擺脫半導體部門過去十八個月虧損十多億美元的困境。經過一整天的討論,帕米薩諾決定將晶片和電腦組合成一個部門。這個決定,使得過去強調什麼晶片都可以設計生產的IBM,不再為其他四百多位客戶製造晶片,而是將大部分精力專注在十五年前就研發出來的Power處理器。「未來,我們所製造的處理器,絕大部分將供自己使用,只有一小部分是為主要客戶而做,如任天堂遊戲機、蘋果的G5電腦、以及思科的網路處理器,」帕米薩諾在接受訪問時語氣堅定的強調,「即使損失營收,我也要做這件事。」

包辦三大家用遊戲機訂單

選擇「聚焦」後的IBM,即使得面對高風險的威脅,卻也往成功一步步邁進。擁有全世界科技業者最多專利權的IBM,每年投入近五十億美元研發,其設計出來的Power處理器,在效能上比對手英特爾與超微都要快上許多,因此搭載在自家的伺服器後,讓IBM能夠打敗惠普、昇陽與戴爾等競爭對手,其營收去年全球市占率達到三三%,成為全球最大的伺服器業者。就在IBM於伺服器市場大放光芒的同時,帕米薩諾正悄悄把新一代採用Power架構設計的「細胞」(Cell)處理器帶進消費性電子市場,拿下眾人夢寐以求的新力PS3、微軟Xbox 360與任天堂Revolution新世代遊戲機訂單。今年一月五日,Cell處理器的共同開發者——IBM、新力與東芝決定共同出資十九億美元,針對生產Cell處理器的晶圓廠進行擴產。根據Semico的調查數據顯示,藍色巨人在伺服器和遊戲機市場的成功,將進一步使得Power處理器的出貨量快速增加,預估二○○七年的出貨量,將從去年的一千五百萬顆爆增到七千萬顆,這對於目前在全球處理器市占只有五%,遠遠落後給英特爾與超微的IBM而言,是個重大的勝利。

提升良率為當務之急

不過,在登頂前,IBM還有很多障礙需克服。過去IBM賴以為傲的晶片生產技術,現已面臨重大挑戰,繪圖晶片業者nVidia曾一度將代工訂單從台積電轉往IBM,但最終因IBM的良率無法提升,nVidia只得再轉回給台積電生產。另外,仔細查閱加入聯盟的廠商名單,除新力外,其他一線廠商付之闕如,這多少意味著這些廠商還是受制於英特爾的力量,而不敢加入這個聯盟。最近管理暢銷書《藍海策略》提到,面對市場競爭,須採取以「專」對「廣」的聚焦差異化策略,IBM再戰之路的確不容易,但至少有一個好的開始。

IBM借CELL開闢遊戲「芯」戰場
2004-12-15 09:32:53   來源:南方都市報  

  淡出PC另有所圖
  IBM借CELL開闢遊戲「芯」戰場

  12月8日,PC業的鼻祖IBM將其PC業務以17.5億美元的「低廉」價格賣給了聯想,宣布退出PC市場的競爭;而此前的11月29日,IBM與索尼、東芝一起投入幾十億美元開發的CELL處理器也揭開了其神秘面紗的一角,三家公司聯合宣布推出首個基於CELL處理器的工作站原型機,3天后,該工作站原型機在北京亮相。
  看似無關的兩則新聞,其實卻密切相連。「今後,IBM的重點會放在遊戲機上。」在12月2日於北京國際俱樂部召開的發布會上,IBM系統暨科技部首席技術專家兼副總裁BernardS.Meyerson的表述,道出了問題的實質:IBM在關閉PC大門的同時,又打開了遊戲芯片市場這扇窗戶。
  
  PC市場無利可圖
  開啟於20年之前的PC市場,造就了無數的IT巨頭公司,包括英特爾、微軟、 HP(包括被HP收購的康柏)、DELL等。然而,產業的發展卻給PC的開創者IBM開了一個天大的玩笑:英特爾、微軟、DELL成立真正的獲利者,而 IBM卻在PC市場上陷入了虧損的泥潭。2003年,IBM PC部門的銷售收入為95.6億美元,但淨虧損卻高達2.58億美元。IBM的PC業務在行業中排名第三(第一是DELL,第二是HP)。排名第三意味著其處於一個十分危險的位置,因為在有些偏執的美國未來派學家克倫茨看來,「排名前兩位的企業將最終統一整個行業」。
  在PC上虧損的巨頭不僅僅只有IBM一家,東芝2003-2004年度個人計算機(PC)及其周邊設備業務虧損265億日元,Gateway今年第一季度虧損1.66億美元……
  市場研究公司Gartner不久前發布報告聲稱,未來全球PC市場將進入低增長時期。由於利潤率的不斷下滑,到2007年全球十大PC廠商中將有三家被迫退出,其中IBM和惠普可能性最大。Gartner的話音剛落,IBM就將其PC業務甩給了聯想。IBM系統暨科技部技術營銷副總裁NigelBeck 表示,PC領域利潤率確實不斷趨薄。這是IBM捨棄PC業務的關鍵所在。
  
  IBM轉戰遊戲產業
  「IBM總是會開拓新的市場,尋找新的市場機會。」IBM系統暨科技部技術營銷副總裁NigelBeck表示,「IBM相信遊戲機會成為繼PC機後下一個先進的平台。」
  遊戲機市場是一個處於高速發展中的市場,作為該領域的霸主,索尼正是憑藉遊戲機業務帶來的巨大利潤,才走出虧損的困境,其主打產品PS2目前的累計出貨量已經接近6000萬台;另兩家重量級遊戲機企業任天堂的GameCube和微軟的Xbox,其年銷量之和也是千萬台級別。「遊戲機是為數不多的市場規模有望超過千億美元的產業之一,更為關鍵的是,這個市場還處於高速發展階段。」一業內人士告訴記者。
  此外,PDA特別是智能手機的高速發展,使得通訊與娛樂的界限越來越模糊,遊戲產業也在向通訊市場滲透,其市場空間也是不可估量的,可以佐證的是,摩托羅拉麵向PDA的王牌產品——龍珠處理器 (DragonBall)到今年年中,其累計交貨量已經超越4500萬片。而即將到來的3G時代,給為通訊設備的遊戲化提供了更大的發展空間。
  此前,IBM的Power PC處理器在遊戲機芯片領域已經處於相對領先的地位,任天堂的GameCube和微軟的Xbox(一部分)都是使用IBM的芯片,只不過與其在服務器領域的光芒相比,這一成就顯得無足輕重。
  而當3C融合的大潮越來越洶湧之際,IBM發現,遊戲機芯片市場將大有作為,因此,除了在Power PC上繼續發力之外,IBM早在3年前,就與索尼、東芝攜手,投資幾十億美元,共同推動新一代處理器CELL的開發(也就是在3年前,IBM就下決心將PC業務賣掉)。
  
  CELL的野心
  對於CELL,不論是IBM還是索尼,都對其寄予了很高的期望。在11月29日的聯合新聞發布會上,索尼執行副總裁兼首席運營官Ken  Kutaragi表示,「在未來,所有形式的數字內容都將融入寬帶網絡,而當前的PC架構已接近了它的極限。」Ken Kutaragi的言外之意,就是能承擔未來寬帶網絡環境下個人計算重任的,非CELL莫屬了。
  CELL處理器是一種針對下一代計算機、遊戲機與電視的新型處理器。據介紹,CELL具有多個處理核心,能夠同時完成多重任務,比常規的處理器運算速度快10倍,能夠吞吐巨大的寬帶數據流。IBM表示,他們將於2005年上半年開始試產CELL處理器。
  對於CELL處理器的應用,IBM、索尼、東芝三方設計了一條先易後難的推進路線圖:首先是在2005年年底前推出基於CELL的工作站(可以借助 IBM在工作站領域的力量);到2006年初,索尼和東芝將推出基於CELL的高清晰電視,以此來配合同期推出的PS3遊戲機;此後,CELL還將進入超級電腦、流媒體服務器以及圖形分析系統,這些系統都需要非常強大的處理能力。
  顯然,從短期來看,CELL的重心是在PS3上;從中長期來看,正如IBM系統和技術部門的開發人員H.Peter Hofstee所說,CELL的出現將會使超級計算和電子娛樂向同一個方向匯聚。
  美林證券分析師SteveMilunovich在11月29日公布的分析報告中指出,遊戲機將成為下一代計算的主流平台,而IBM將成為這一趨勢的獲益者,因為它的微電子技術業務和平台正從PC機這一薄弱環節中轉移出來。現在,甩掉了PC「包袱」的IBM,在個人消費市場上自然是全力推廣其「遊戲」芯片,特別是CELL,期望在該領域建立如同英特爾在PC領域一樣的霸主地位。    本報記者 田申

  ■ 記者觀察
  假如IBM收購蘋果
  就在IBM宣布賣出其PC業務後不久,市場就傳出消息稱IBM公司將收購或與蘋果公司組建合資公司,銷售蘋果的計算機。目前該消息尚無法證實。
  綜合分析來看,IBM對蘋果青睞有加,可能是希望借助蘋果,涉足正在快速增長的「生活時尚」市場,從而能在個人消費品市場上有所作為。
  蘋果的產品天生就長著一副「玩具般」的面孔,只要對IPOD稍加改裝,就是一款鋒利無比的遊戲機「利器」。聯想到IBM對CELL寄予的野心,IBM完全有可能借道蘋果,與索尼一起快速樹立CELL在遊戲機市場上的領袖地位。

IBM晶片戰略遭遇挑戰 蘋果電腦有意轉投英特爾
http://tech.tom.com  2005年06月01日10時54分 來源:TOM科技  小渝

TOM科技訊 6月1日,據《華爾街日報》報導,近年來,國際商業機器公司(International Business Machines Corp., 簡稱IBM)在半導體製造業務上一直是多管齊下,一方面設計生產用於包括大型機在內的企業級電腦的高端處理晶片,另一方面以合同製造形式為諸如遊戲機生產商和電腦製造商等客戶生產定製的晶片。此外,它還以合夥形式幫助另外一些公司設計建立自己的晶片工廠。

  然而,最新傳來的消息清楚地表明,IBM要兼顧所有這些半導體業務是多麼艱難。據報導,蘋果電腦公司(Apple Computer Inc.)已與英特爾公司(Intel Corp.)接洽,考慮放棄IBM,轉而在其Macintosh電腦中使用英特爾晶片。

  雖然蘋果電腦與英特爾的談判也許不會成功,但是失去蘋果這樣大客戶的可能性不禁使人們重新對IBM提出了這樣的質疑──從事半導體業務是否是它的明智選擇。IBM目前大約一半的收入來自技術服務業務,晶片業務只佔總收入的很小一部分。該公司去年總收入約965億美元。

  IBM在紐約州East Fishkill耗資30億美元建立的新工廠一度在生產上出現問題,結果旗下負責晶片生產的技術分部2003年出現了2.52億美元的虧損。公司管理人員稱,早期的生產和產品質量問題現已得到了解決,雖然還不能肯定晶片業務是否能恢復盈利,但是管理人士表示,目前情況正在迅速出現好轉。分析師預計, East Fishkill工廠在經歷了較長一段時間的開工率明顯不足後,目前已逐漸進入滿負荷運營狀態。

  Caris & Co.的分析師馬克‧斯塔爾曼(Mark Stahlman)表示,即便失去了蘋果電腦這個客戶,充足的遊戲機晶片生產需求仍可以維持這個晶片廠的滿負荷運營。明年,IBM生產的晶片將用於索尼公司(Sony Corp.)新一代PlayStation遊戲機和微軟公司(Microsoft Co.)的新款Xbox遊戲機中。另一家大型遊戲機生產商任天堂公司(Nintendo Co.)的GameCube遊戲機目前也已在使用IBM生產的晶片。

  斯塔爾曼同時提到另一方面的問題,那就是,蘋果電腦長期以來作為IBM的大客戶一直受到IBM的密切關注,但是,隨著IBM對遊戲機晶片業務的關注程度日益提高,蘋果電腦在其客戶中的地位可能會逐漸退居次席甚至第三位。當前IBM的遊戲機晶片產量已經超過了Macintosh電腦晶片的產量。

  推動蘋果電腦和英特爾公司談判的原因目前尚不得而知。至於兩家公司談判所涉及的內容,是用英特爾晶片取代IBM製造的PowerPC晶片,還是僅在 Macintosh電腦中增加英特爾晶片,現在也並不清楚。蘋果電腦曾對其G5電腦中使用的PowerPC晶片的性能大加讚賞,但去年也曾表示,由於 IBM不能滿足其所有類型晶片的需要,公司的伺服器銷售因而受到了影響。

  IBM拒絕就其與蘋果電腦的關係發表評論。

  分析師表示,蘋果電腦有意轉投英特爾,可能是看中了英特爾的低功耗移動處理器,而長於製造伺服器晶片的IBM公司向來對於處理器功耗不太在意,也無法提供同類的筆記本電腦晶片。斯塔爾曼說:「IBM從未設計過此類晶片。」

  Sanford C. Bernstein的分析師托尼‧薩科納奇(Toni Sacconaghi)說,考慮到晶片業務的廣泛覆蓋面以及大量的資金需求,投資者們可能會因為蘋果英特爾之間的潛在合作而重新審視IBM的現行晶片業務戰略。薩科納奇說,晶片生產最終是否會成為IBM的一項必要且可行的外部業務,這還真是一個值得探討的問題。

遊戲機芯片生產爭奪戰IBM獲勝
發表時間:2005-11-24 16:24:11  作者:寧琦  閱讀次數:778
 
 
  中國台北消息,有調查機構指出,IBM在主導微軟Xbox 360成本和功能。

  除微軟Xbox 360外,IBM也為其餘兩家廠商在未來幾個月內要發布的新一代家用遊戲機生產芯片。作為多家新一代家用遊戲機芯片生產商,IBM已經是大贏家。

  IBM設計和共同製造驅動Xbox 360的處理器,這種PowerPC處理器內建3個核心,工作頻率3.2GHz,生產成本106美元,僅處理器一項就佔據了Xbox 360全部BOM成本的20.2%。

  Xbox 360當中其它關鍵半導體產品有圖形芯片、內存和南橋輸入輸出控製器,全部的BOM成本大約為525美元。

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